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Thursday, October 28, 2010

The Galapagos K-9 Police Unit Detects Wildlife Crime

  En Español

Can WillyThe K-9 unit of the Ecuadorian Environmental Police recently prevented an illegal exportation of two marine iguanas, an emblematic species of the Galapagos archipelago that has been protected since 1959.

On September 30, 2010, the Police were conducting a routine inspection of cargo and luggage at the Galapagos airport in Baltra, Ecuador. Willy, one of the dogs of the K-9 unit, identified a cardboard box containing two marine iguanas. The box had been abandoned by its owner. The iguanas were hidden in a compartment of the box. Both iguanas were improperly stored, but fortunately, they were still alive. The body of a deceased baby sea turtle was also found in the box. After the police inspection, the marine iguanas were delivered to the authorities of the Galapagos National Park.

According to the police report, witnesses only provided a general description of the suspected owner of the box. Since the box had been abandoned, the Police were unable to locate the suspect. An investigation has been opened to that end.

Iguana caja Iguana envuelta papel

While the perpetrator has not yet been identified, this case shows that the mere presence of the K-9 unit at the Galapagos airport was effectively able to frustrate and prevent a wildlife crime. According to Galapagos special legislation and the Penal Code of Ecuador, the non-authorized collection and/or mobilization of wildlife, including its exportation from the islands, is a penal infraction sanctioned with imprisonment.

shark finsThis operation came a day after another important finding of six shark fins stored in the ceiling of a house in Puerto Ayora on Santa Cruz Island. Sharks are also protected species in Galapagos. The shark fins were found as the result of an inspection conducted by another K-9 unit. This case is also currently under investigation to determine judicial responsibilities.

The K-9 unit of the Ecuadorian Environmental Police is supported by Sea Shepherd Conservation Society. It is a pioneer unit in Ecuador, and in the region. In the past few years since its inception, the K-9 unit has proven to be instrumental in the fight against wildlife crimes in Galapagos. The dogs are trained to detect wildlife, including shark fins and sea cucumbers, and to prevent their illegal exportation. The K-9 unit operates the three inhabited islands of Galapagos under the command of specialized police officers.

Click here for more information on the K-9 unit.

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Unidad Canina de la Policía Nacional de Galápagos detecta casos de delitos ambientales de vida silvestre

Can WillyLa Unidad Canina de la Unidad de Protección de Medio Ambiente de la Policía Nacional (UPMA) impidió una exportación no autorizada de dos iguanas marinas, especie emblemática y protegida del archipiélago de Galápagos desde 1959.

El 30 de septiembre de 2010, durante un control policial de carga y equipaje en el aeropuerto de Baltra, Galápagos, Willy, uno de los canes de la Unidad Canina identificó una caja de cartón que contenía dos iguanas marinas. El cartón había sido abandonado por su dueño. Las iguanas estaban escondidas en un compartimiento de la caja. Estas dos iguanas fueron almacenadas inadecuadamente, pero, afortunadamente, aún estaban vivas cuando fueron rescatadas. Un caparazón seco de una tortuga marina bebé también se encontró en dicha caja. Después de la inspección de la Policía, las iguanas marinas fueron entregadas a las autoridades del Parque Nacional Galápagos.

De acuerdo con el reporte de la Policía, los testigos sólo proporcionaron una descripción general del sospechoso. Dado que la caja había sido abandonada, la policía no pudo localizar a su dueño. No obstante, abrió una investigación al respecto.

Iguana caja
Iguana envuelta papel

Este caso muestra que la mera presencia de la Unidad Canina en el aeropuerto de Galápagos fue eficaz para frustrar este crimen en contra de la fauna silvestre. De acuerdo con la legislación especial de Galápagos y el Código Penal del Ecuador, la recolección no autorizada y / o la movilización de vida silvestre, incluyendo la exportación de especies de las islas, es una infracción penal sancionada con pena de prisión.

shark finsEsta operación se produjo un día después de otro hallazgo importante, seis (6) aletas de tiburón almacenados en el techo de una casa en Puerto Ayora, Isla Santa Cruz. La operación fue el resultado de una inspección llevada a cabo por la Unidad Canina de la Unidad de Protección del Medio Ambiente de la Policía. Este caso también está bajo investigación para determinar responsabilidades judiciales. Los tiburones son especies protegidas de Galápagos.

La Unidad Canina de la Unidad de Protección de Medio Ambiente de la Policía Nacional de Ecuador recibe el apoyo de Sea Shepherd Conservation Society.

Esta Unidad de detección de vida silvestre, es pionera en el Ecuador y la Región.  En los últimos años, la Unidad ha sido fundamental en la lucha contra los crímenes en contra de la fauna de Galápagos. Los canes están entrenados para detectar vida silvestre, incluyendo aletas de tiburón y pepinos de mar. La Unidad funciona en las 3 islas habitadas de Galápagos, bajo el mando de oficiales de policía especializados en la materia.

Para mayor información sobre la Unidad Canina.