My Sea Shepherd


 

The Galapagos K-9 Police Unit Strikes Again

December 24, 2010

The Galapagos K-9 Police Unit Strikes Again

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Galapagos K-9 UnitOn December 15, 2010, the Ecuadorian Environmental Police was conducting a routine luggage inspection at the Galapagos airport in Baltra, Ecuador. Kipper, one of the dogs in the K-9 unit, identified a black bag containing 20 dead seahorses and 37 pieces of fish that, according to the police report, would presumably be shark fins.

The police conducted a bag inspection in the presence of its owner. The police report informs that the owner of the bag presented a Republic of Hong Kong passport as well as a diplomatic visa. After the police inspection was complete, all confiscated species were delivered to authorities of the Galapagos National Park.

Due to diplomatic status, the owner of the bag was not and could not be detained by the police. According to the Vienna Convention on Diplomatic Relations of 1961, diplomats have judicial immunity, with certain exemptions. Ecuador ratified the Vienna Convention in 1964. From a legal perspective, immunity was certainly not designed to perpetrate infractions.

Seahorses compose the fish genus Hippocampus, within the family Syngnathidae, in order Syngnathiformes. Seahorses are protected by international law. All Hippocampus species are listed in Appendix II of the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES). Ecuador ratified CITES in 1975.

Galapagos K-9 UnitEcuadorian law also protects seahorses. The Administrative Statute of the Galapagos National Park considers all species protected by international law, as being “fragile and vulnerable” species. For this reason, non-authorized transport and commerce (including intent of exportation) of protected wildlife species is considered to be a penal infraction. Article 437F of Ecuador’s Penal Code sanctions such infraction with imprisonment of up to four years.

While this case again shows the importance of the work performed by the Galapagos K-9 unit of the Environmental Police, it also serves as evidence as one of the many ways environmental laws and international treaties that protect marine wildlife are violated.

Galapagos National Park issued a press note on December 23, 2010, disclosing that a formal communication was sent by the park’s officials to the Ecuadorian Ministry of Foreign Relations requesting for all necessary steps to take place.

It should be a great shame for any nation and its authorities to have representatives who not only bring dishonor to their role by not behaving as diplomats but also clearly disrespect national laws and international treaties. Diplomatic immunity should never again be misused to ignore the environmental laws in protection of wildlife. Sea Shepherd Conservation Society, in partnership with national authorities, will work towards that end goal in the Galapagos.

Sea Shepherd Conservation Society supports the K-9 unit of the Ecuadorian Environmental Police; a pioneering unit of its kind in both Ecuador and the local region. The K-9 unit has already proven to be instrumental in the fight against wildlife crimes in Galapagos within just a few years of its inception. The dogs are trained to detect wildlife including shark fins and sea cucumbers and to prevent their illegal exportation. The K-9 unit operates the three inhabited islands of the Galapagos under the command of specially trained police officers.

Click here for more information on the Galapagos K-9 unit.

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La Unidad Canina De La Policia Ambiental Golpea De Nuevo En Galápagos

Galapagos K-9 UnitEl 15 de diciembre de 2010 la Policía realizó una inspección rutinaria del equipaje en el aeropuerto de Baltra en Galápagos, Ecuador. Kipper, uno de los perros de la unidad canina, identificó una maleta de color negro con 20 caballitos de mar y 37 piezas de pescado que, según el parte policial, presumiblemente serían aletas de tiburón.

La Policía llevó a cabo una inspección de la maleta en presencia de su propietario. El parte policial informa que el propietario de la bolsa presentó un pasaporte de Hong Kong así como visa diplomática. Después de la inspección de la Policía, todas las especies incautadas fueron entregadas a las autoridades del Parque Nacional Galápagos.

Debido a la condición de diplomático, el propietario de la maleta no fue, ni pudo haber sido detenido por la Policía. De acuerdo con la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas de 1961, los diplomáticos gozan de inmunidad judicial, sujeta a algunas excepciones. Ecuador ratificó la Convención de Viena en 1964. Desde una perspectiva jurídica, la inmunidad ciertamente no fue diseñada para cometer infracciones.

Los caballitos de mar componen el género Hippocampus, dentro de la familia Syngnathidae, en el orden Syngnathiformes. Los caballitos de mar están protegidos por el derecho internacional. Todas las especies de Hippocampus están listadas en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Ecuador ratificó la CITES en 1975.

Galapagos K-9 UnitLa legislación ecuatoriana también protege los caballitos de mar. El Estatuto Administrativo del Parque Nacional Galápagos considera todas las especies protegidas por el derecho internacional, como especies "frágiles y vulnerables". Por esta razón, el transporte y el comercio (incluido la tentativa de exportación) de las especies de fauna silvestre protegida son considerados como infracción penal. El artículo 437F del Código Penal de Ecuador sanciona esta infracción con pena de prisión de hasta cuatro años.

Al tiempo que este caso demuestra una vez más la importancia de la labor realizada por la unidad canina en Galápagos; también evidencia una de las muchas maneras de infracción de las leyes ambientales y los tratados internacionales que protegen la fauna marina.

El 23 de diciembre del 2010, el Parque Nacional Galápagos emitió una nota de prensa informando el envío de una comunicación al Ministerio de Relaciones Exteriores, solicitando la aplicación de todas las medidas necesarias en este caso.

Para cualquier nación y sus autoridades, debería ser una gran vergüenza tener representantes que no sólo deshonran su función, al no comportarse como diplomáticos; sino que también faltan a las leyes nacionales y tratados internacionales. Nunca más la inmunidad diplomática deberá ser mal utilizada para ignorar las leyes ambientales en la protección de la fauna silvestre. Sea Shepherd Conservation Society, en colaboración con las autoridades nacionales, trabajará para que esto no se repita en las Islas Galápagos.

Sea Shepherd Conservation Society apoya la unidad canina de la Policía Ambiental del Ecuador, una unidad pionera en su género en Ecuador y la región. A pocos años de su creación, la unidad canina ha demostrado ser un instrumento en la lucha contra los atentados a la vida silvestre en Galápagos. Los perros están entrenados para detectar vida silvestre, incluyendo aletas de tiburón y pepinos de mar; y, para evitar su exportación ilegal. La unidad opera en tres islas habitadas de Galápagos, bajo el mando de agentes especialmente capacitados.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la unidad canina.

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Galapagos K-9 Unit

南美洲厄瓜多尔(Ecuador)环境局警官2010年12月15日在厄瓜多尔内巴尔卓(Baltra)的加拉帕戈斯(Galapagos)机场举行例行行李检查时有不寻常的发现。警犬 Kipper在某个黑色行李袋里发现了20只海马尸体,以及37片鱼类部位。据警方报告推断,鱼类部位想必就是鱼翅。

警方在黑色行李袋的物主面前进行检查。检查之后,禁止物种被没收并交给加拉帕戈斯国家保护区的执行当局。据警方报告,物主持有香港护照以及厄瓜多尔外交签证。1961年的维也纳外交关系公约(Vienna Convention on Diplomatic Relations of 1961)给予外交官员特别司法豁免权。厄瓜多尔在1964年参签维也纳外交关系公约。由于非法怀有禁止物种的香港物主持有外交签证,警方无法拘留他。

海马属于 Hippocampus 鱼类内的 Syngnathidae 家庭,Syngnathiformes 种类。海马类收国际法律保护。所有的 Hippocampus 鱼类都列在国际濒临野生物种贸易公约的濒临物类附录二内(Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora [CITES] Appendix II)。厄瓜多尔在1975年参签国际濒临野生物种贸易公。

厄瓜多尔内部法律同时也保护海马类。加拉帕戈斯国家保护区的行政法规把所有受国际法律保护的物类列为“脆弱与濒危” 物类。应此一切未经授权的保护物类运输和商业活动(包括意图出口)被厄瓜多尔官方视为违法行为,违法者可被判处长达四年监禁。

Galapagos K-9 Unit

这案件显示加拉帕戈斯环境局警官内警犬队伍的重要性。可悲的是,这案件也同时显示环保法律和国际公约能被规避的多种方式之一,以及保护野生海洋生物的困难。

加拉帕戈斯国家保护区在2010年12月23日发出综合报导,表示保护区官员证实要求厄瓜多尔对外关系部进行所需的外交法律步骤。

身为国家外交代表不但不维持外交官的公正行为还甚至漠视厄瓜多尔法律和国际公约,真是为自己个国家和政府带来耻辱。外交特别司法豁免权不能再被盗用。保护野生物种的法律不能再被忽视。海洋守护保育协会(Sea Shepherd Conservation Society)将和厄瓜多尔当局合作,努力迈向加拉帕戈斯的保护。

海洋守护保育协会支持厄瓜多尔环境局警官的警犬队伍,它是厄瓜多尔和邻国的第一个防走私警犬队伍。在成立的近几年里,警犬队伍已成为加拉帕戈斯对抗违法野生物类活动不可缺少的“特警”。警犬接受特别训练,能检测到各种野生物类包括鱼翅和海参,并制止此物类的走私活动。警犬队伍在特训警方的领导下在加拉帕戈斯有人居住的三个岛屿上进行例行检查活动。

厄瓜多尔环境局警官警犬队伍更多资料请点陆。


 

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