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editorial 100811 1 1 Ecuador has not joined the pro whaling block in the IWC 2137mBack in November 2003, two Sea Shepherd activists went into the waters of a small bay in Taiji, Japan. They swam for over an hour, opening the nets that were preventing a pod of dolphins from escaping. Their mission was simple, yet they knew if they failed these dolphins would be killed the very next day. Luckily for the dolphins they succeeded and 15 dolphins now swim free in our oceans.

I was one of those activists and to date I consider it the most rewarding campaign I have ever had the fortune to be part of.

We were jailed for our action, but we got worldwide attention for these dolphin drives. Unfortunately the killing continued, despite increased outrage and increased pressure on the Japanese government to stop this massacre.

When the movie "The Cove" came out in 2009, I was personally very thrilled to have such an important documentary show the senselessness and brutality of the Taiji dolphin killers. I was even more ecstatic when "The Cove" won the Oscar for best Feature Documentary. There is a small clip in "The Cove" that shows the Sea Shepherd action from 2003. You can barely see the people in it as it was shot from afar with a fairly inexpensive camera. Yet I now make the joke of telling people that I am in an Oscar winning movie.

Unfortunately though, there is an error in "The Cove" and it is affecting the work of a lot of people in a negative way. It is the following statement that is harmful and incorrect:

The film indicates that Japan has recruited the following nations to its whaling agenda: Cambodia, Ecuador, Eritrea, Guinea-Bissau, Kiribati, Laos, and the Republic of the Marshall Islands.

I am now the director of Sea Shepherd Galapagos, which is part of Ecuador, and I have recently been getting an increasing number of phone calls and emails from people who are outraged by this. Some people have even indicated they will no longer support any group working in Ecuador. Obviously this will not contribute to the protection of the natural world that these groups are providing.

I would like to state very clearly that Japan did NOT recruit Ecuador for its pro-whaling block. In fact Sea Shepherd was urging Ecuador to join the IWC in 2007 in order to get a vote against Japan.

Luckily Ecuador did indeed join and has since been a member of the Buenos Aires Group. This group comprises of the following countries:

Argentina, Brazil, Chile, Costa Rica, the Dominican Republic, Ecuador, Mexico, Panama, Peru, and Uruguay, (member countries of the IWC), and Colombia, El Salvador, Honduras and Venezuela (non members of the IWC)

They are one of the strongest voices against whaling. In fact at the last IWC meeting in Morocco, among other things, the group proposed the elimination of a loophole that allows "lethal research" whale hunting.

Thanks to the support of countries like Ecuador, the whales in our world's oceans are being protected from the illegal activities of the whale poachers from Japan. Ecuador deserves credit for this instead of being wrongfully accused and I urge the makers of  "The Cove "to correct this error.

Unfortunately the error has already been copied on several websites like Wikipedia as well as on discussion forums and other social websites. These are all wrong.

Ecuador was, is and will no doubt remain against whaling.

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En noviembre del ano 2003, dos activistas de Sea Shepherd entraron a las aguas de una pequena bahia en Taiji, Japon. Nadaron mas de una hora para abrir redes que impedian que un grupo de delfines escapen. Su mision era simple, sin embargo, sabian que si fallaban, estos delfines moririan el dia siguiente. Afortunadamente los activistas tuvieron exito y 15 delfines nadan hoy en libertad en nuestros oceanos.

Yo fui uno de los activistas de Taiji y, hasta la fecha, considero que esta campana fue la mas gratificante que he tenido la fortuna de ser parte.

Nosotros fuimos encarcelados por esa accion, pero logramos llamar la atencion de todo el mundo sobre lo que ocurria con los delfines. Desafortunadamente, la matanza continua, a pesar de una creciente indignacion y presion sobre el gobierno japones para detener esta masacre.

Cuando la pelicula The Cove se estreno en el ano 2009, yo me senti muy contento por un documental tan importante que, una vez mas, mostraba la insensatez y brutalidad de los asesinos de delfines en Taiji. Por eso yo me quede estatico cuando The Cove gano el Oscar al mejor documental. Hay un pequeno clip en The Cove que muestra la accion de los activistas de Sea Shepherd del ano 2003. Apenas se puede ver a la gente, ya que fue filmado desde lejos y con una camara bastante barata. Sin embargo, ahora hago la broma de que yo aparezco en una pelicula ganadora del Oscar.

Lamentablemente, hay un error en el documental que esta afectando el trabajo de mucha gente en una manera negativa. Es la siguiente declaracion que es perjudicial e incorrecta: El documental indica que el Japon habria reclutado a los siguientes paises a su agenda ballenera: Camboya, Ecuador, Eritrea, Guinea-Bissau, Kiribati, Laos y la Republica de las Islas Marshall.

Actualmente, soy el director de Sea Shepherd Galapagos, archipielago que es territorio del Ecuador; y, recientemente he recibido un creciente numero de llamadas telefonicas y correos electronicos de personas que estan indignadas sobre esto. Algunos incluso han indicado que ya no apoyaran a las organizaciones que trabajan en el Ecuador. Obviamente, esto no contribuira a la proteccion del mundo natural.

Quiero decir muy claramente que Japon NO recluto a Ecuador en su bloque pro caceria ballenera. De hecho Sea Shepherd insto a Ecuador para unirse a la CBI en el ano 2007 con el fin de obtener un voto en contra de la agenda de Japon:

Afortunadamente Ecuador, se unio a la CBI y desde entonces ha sido miembro del Grupo de Buenos Aires. Este grupo esta compuesto por los siguientes paises:

Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, la Republica Dominicana, Ecuador, Mexico, Panama, Peru, y Uruguay (paises miembros de la CBI), y Colombia, El Salvador, Honduras y Venezuela (que no son miembros de la CBI).

El Grupo de Buenos Aires es una de las voces mas fuertes contra la caza de ballenas. De hecho en la ultima reunion de la CBI en Marruecos, entre otros temas, el Grupo propuso la eliminacion de una laguna de la Convencion que permite la "investigacion letal" la caza de ballenas. Gracias al apoyo de paises como Ecuador, las ballenas estan siendo protegidas de las actividades ilegales de los cazadores de ballenas de Japon en los oceanos de nuestro mundo.

Antes que ser injustamente acusado, Ecuador merece un reconocimiento por su posicion en la CBI. Por tanto, insto a los creadores de The Cove que corrijan este error.

Lamentablemente el error ya ha sido copiado en varios sitios Web como Wikipedia asi como en foros de discusion y otros sitios sociales.

Ecuador fue, es y sin duda se mantendra en contra de la caceria de ballenas.

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