Galapagos Field Report

March 6, 2008

Recent Actions in the Galapagos

Sea Shepherd Conservation Society's patrol vessel, the Sirenian, is on active patrol in the Galapagos National Park Marine Reserve, and for the first time in a long time, all three National Park patrol vessels are operational. On January 27, the Panamanian flagged purse seiner, Maria Del Mar A, was caught by the park boat Guadalupe River 4.2 nm (nautical miles) inside the Marine Reserve, to the south of the archipelago.

When asked why they were inside the park without authorization, Captain Raul Moreira from Peru implied that he had a permit from DIGMER. These permits are given to vessels for medical or mechanical emergencies. The Ecuadorian Navy denied the existence of this permit for the vessel, so the captain was given the order to follow an escort back to Academy Bay. The captain then implied he had orders from the owner, the owner's lawyers, and the fishing association to go to San Cristobal, but the park denied permission to go there. Near Sante Fe, the vessel tried to change course away from the archipelago, but the crew on board the Guadalupe River made escape impossible, and the Illegal vessel had to return to its course for Santa Cruz.

The seiner has a capacity of 1,800 metric tons of fish, and was carrying close to 1,200 metric tons. They have 20 crew members (10 Ecuadorians) and 6 passengers (3 Ecuadorians).

Local authorities are investigating this case, and the vessel and its crew remain under detention. The Coast Guard is presently at anchor in the bay as well, and the Navy is on board the seiner to ensure that it will not be able to leave without authorization.

There was another recent positive development with the capture of approximately 15,000 dried sea cucumbers in 2 separate raids on Santa Cruz this week. The National Park worked together with the Environmental Police. In one location, the poachers tried to hide the cucumbers in 2 fuel tanks. Officials also confiscated 2 red lobsters, the fishing of which is strictly prohibited. This case is currently under investigation.

Around the same time, the Galapagos representative to the National Assembly has issued a proposal to drop all charges against all poachers and smugglers charged with environmental crimes over the last two years. He claims that people have been prosecuted under the pressure of "extremist foreign environmental groups," and that they were merely trying to make a living for their families. Sea Shepherd is puzzled as to which organizations he is referring, as most NGO's are run by local staff.
Sea Shepherd Ecuador is run primarily by natives of the Galapagos, who have responded to this ridiculous proposal and pointed out that the people who were charged committed crimes that damaged the environment of the Galapagos. Although Sea Shepherd International does provide resources and support, Sea Shepherd Ecuador is not a foreign environmental organization. It is a registered Ecuadorian organization run by Ecuadorians.

Over the last seven years, Sea Shepherd has accomplished a great deal in the Galapagos. It has provided the fastest patrol boat in the National Park's patrol fleet. Its investigations have resulted in the seizure of tens of thousands of illegally obtained shark fins and hundreds of thousands of smuggled sea cucumbers. Working in close cooperation with the Galapagos National Park rangers and the Ecuadorian National Police, Sea Shepherd is committed to the protection of the Galapagos World Heritage Site.

As Captain Paul Watson said in 2000 when he initiated Sea Shepherd's work in the Galapagos, "These islands must be our line in the sand. If we cannot save a place as profoundly unique as these beautiful enchanted Islands then we have no hope of saving anything on this planet."


Español:

Acciones recientes en las Islas Galápagos El buque patrullero Sirenian de la Organización Sea Shepherd se encuentra en patrullajes activos en la Reserva Marina de Galápagos y por primera vez en un largo período, las tres embarcaciones patrulleras del Servicio del Parque Nacional Galápagos están operacionales.
Desde el día 27 de enero el buque atunero de bandera panameña, Maria Del Mar A. fué capturado por tripulantes de la nave Guadalupe River del Servicio del Parque Nacional Galápagos a 4.2 millas náuticas dentro del límite sur de la Reserva Marina del archipiélago.

Miembros  Guarda-parques de la Reserva Marina de Galá pagos solicitaron al capitán de la nave atunera, Raúl Moreira de Nacionalidad peruana una explicación del porque se encontraban dentro de la Reserva Marina de Galápagos, quien asevero tener una autorización de la DIGMER, Autoridad encargada del trafico marino en aguas ecuatorianas.

Estos permisos se otorgan  a las embarcaciones para casos de emergencias (médico o mecánico). La Marina de guerra del Ecuador, negó la existencia de este permiso, por lo cual los efectivos dieron la orden inmediata al capitán de la embarcación infractora de seguir hasta la zona de Bahía Academia en Puerto Ayora.

El capitán aducía que tenía órdenes del armador, los abogados de la empresa y el jefe de la flota pesquera, de arribar a San Cristóbal, pero el parque negó el permiso de llegar allí. Mientras se acercaban a Puerto Ayora, en la cercanía a Santa Fé, la tripulaci& oacute;n de la nave pesquera intentó cambiar curso para alejarse del archipiélago pero el equipo a bordo del Guadalupe River logró imposibilitar el escape de la nave ilegal, para nuevamente volver a su curso hacia Santa Cruz. Esta embarcación tiene una capacidad de 1.800 toneladas métricas de bodegas para pescado de los cuales habían llenado cerca de 1.200 toneladas.

Entre la tripulación que se encontraba a bordo, se encontraban 20 tripulantes de ellos, 10 son Ecuatorianos y seis personas en calidad de pasajeros, entre ellos, 3 Ecuatorianos.

Las autoridades locales están investigando este caso, mientras la nave infractora y su tripulación se encuentran en calidad de detenidos.

El guardacostas está actualmente se encuentra fondeada en la misma bahía, y la Marina de guerra está a bordo de la nave ilegal,  por lo que no podrá zarpar sin  autorización oficial.

Existe otro reciente evento positivo con la captura de aproximadamente 15.000 pepinos de mar en estado seco, esta captura se desarrolla en esta semana tras 2 incursiones separadas en la isla Santa Cruz.

El Servicio del Parque Nacional Galápagos trabajó junto con la Unidad de la Policía del Medio Ambiente, (UPMA). En la localización los cazadores furtivos que intentaron ocultar los pepinos en 2 depósitos de gasolina. También se confiscaron langostas rojas, las cuales se encuentran en temporada de veda total. El caso está bajo investigación.

Al mismo tiempo, el representante en la asamblea nacional por las Islas Galápagos Alfredo Ortíz, hizo una propuesta en la cual plantea una amnistía para todos quienes han incurrido en  delitos ambientales, tales como el exterminio de especies protegidas, destrucción de humedales y sus ecosistemas, y todos aquellos que hayan sido participes de casos de tráfico ilegal especies protegidas durante los dos últimos años. Además menciona que los individuos quienes son ahora procesados, son víctimas de los ?Ambientalistas extremistas extranjeros?, y que ellos solamente intentaban hacer vivir a sus familias.

Nos desconcierta que las organizaciones a las que él se está refiriendo funcionan con  personal local. Mientras la mayoría de miembros que trabajan en Sea Shepherd Ecuador son naturales de las Islas Galápagos y han respondido a esta oferta ridícula y han precisado que la gente, que fue sancionada ha sido porque ha cometido crímenes contra el ecosistema de las Islas Galápagos.

Sea Shepherd Ecuador no es una organización ambiental extranjera. Es una organización registrada como ecuatoriana, fundada por ecuatorianos. Sea Shepherd internacional proporciona ayuda con recursos económicos de apoyo a instituciones de control.

Durante los siete últimos añ os, la Organización Sea Shepherd ha logrado mucho en las Islas Galápagos. Hemos donado el barco patrullero más rápido de la flota del Parque Nacional Galápagos. Nuestras investigaciones han dado lugar al descubrimiento del contrabando de millones de aletas del tiburón y del tráfico ilícito de centenares de miles de pepinos de mar, especie protegida en las Galápagos.

Trabajando en la colaboración estrecha con los guarda parques del Parque Nacional Galápagos y la Policía Nacional de Ecuador, Sea Shepherd está comprometido con la protección del Patrimonio Natural mas importante del mundo.

En el año 2000, momento en el que el capitán Paul Watson  inició el proyecto de protección para las Islas Galápagos dijo, "Esta debe ser nuestra línea en la arena. Si no podemos cuidar un lugar tan profundo y único como estas hermosas islas encantadas entonces nosotros no tenemos ninguna esperanza de salvar cualquier cosa en este planeta."

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