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South American Sea Lions are in Great Peril

December 27, 2010

South American Sea Lions are in Great Peril

  En Español

Commentary by Sea Shepherd Chile Coordinator Francisco Henriquez

Sea Shepherd Conservation Society’s Chilean chapter has quickly grown under the care of Coordinator Francisco Henriquez. This chapter is now a strong and effective supporter of Sea Shepherd's international conservation missions. Unfortunately, Chile faces many environmental problems of its own and one of the biggest marine issues it faces now is the slaughter of South American Sea Lions. In this article, Henriquez shares details about the increased killings of local sea lions and the expiring law currently protecting them and asks for your help in safeguarding their future. 

South American Sea Lions are in Great PerilSouth American Sea Lions in Chile neared the brink of extinction during the mid-nineteenth century.  Although their population gradually recovered over the course of following decades, these sea lions are once again in serious danger due to the increasing illegal trade of sea lion-based products as well as people taking over their natural habitat, leading to a scarcity of food and shelter for their community.

It is well known that sea lions are an integral part of the natural ecosystem along the Chilean coast. Unfortunately, the growing confrontation between sea lions and fishermen is quickly destroying this delicate balance. Fishermen claim that sea lions not only diminish the fish supply but also interfere with their fishing techniques.

Sea lions are legally protected in Chile from being hunted up to the year of 2012, but the Chilean government is looking to legalize the sea lion hunt when this law expires.  In order to convince the community to accept such measures, the government has fabricated lies that sea lions are overpopulated along the Chilean coast and are to blame for the diminishing local fish stocks. In addition to the hunting and killing of sea lions, authorities want to institute other regulatory measures to control the population including selling these animals to international aquatic parks. Now this all sounds very familiar to Sea Shepherd’s dolphin campaign in Taiji, Japan, you may have heard of it?

There is a great deal of misinformation about the impact that sea lions have on the Austral hake population. Officials argue that the sea lions are making a large impact on the commercial fishing industry by suggesting that “sea lions are stealing 80% of the fishes.”  Yet an independent study conducted by the Marine Science Ices Diary led by Spanish scientist Ana de La Torriente in October of 2009 showed that sea lions on the Chilean coast were only responsible for only “2% of the total predation of Austral hake.”

(l to r) Sea Shepherd Chile: Pietro Rissetti, Paola Herrera, Marco Garcia, Macarena Quezada, Francisco Henriquez(l to r) Sea Shepherd Chile: Pietro Rissetti, Paola Herrera, Marco Garcia, Macarena Quezada, Francisco Henriquez

Sea lions are a vital part of the natural ecosystem.  Not only do they prey on the sick and weak fish, but they also hunt for salmon escapees from fish farms that threaten the native fish species along the Chilean coast.

The worst part of it all is that fishermen are already taking matters into their own hands by killing sea lions illegally at their discretion.  Salmon farmers are also shooting sea lions to prevent them from interfering with salmon fishery nets.  Aside from the threats they face locally, they are also desired by the international Asian market, which buys their flesh on the black market as aphrodisiacs. Asian markets pay top dollar for sea lion reproductive organs, and Chile continues to deliver these harvested organs right into their hands.  Even if the existing laws protecting sea lions are ratified again in 2012, the illegal sale of these products on the black market will not cease to persist.

Unfortunately, as in the case of most threatened animals, history shows that humans only choose to take action when the situation is most dire.  When sea lions in Chile were about to become extinct two hundred years ago, measures were taken to ban the hunt and sale of sea lions.  Now in 2010, we see the government working in direct conflict with those laws just to turn a profit with no disregard for the wildlife and precious ecosystem.  The sea lions need our help, please take action to spread the word about this atrocity taking place in our own country and take a stand for these incredible creatures.

What you can do:

Please help safeguard the future of the sea lions in Chile writing to oirs@subpesca.cl and Pablo Galilea of Subsecretaría Nacional de Pesca (Chilean´s National Fishing Subsecretary) and asking for their support in protection of Chile’s sea lions and fisheries before it’s too late.

You can also follow Sea Shepherd Chile on Facebook

To join Sea Shepherd Chile as a volunteer, write to chile@seashepherd.org

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Lobos Marinos de Sudamérica en gran peligro

Comentario del Coordinador de Sea Shepherd Chile, Francisco Henríquez.

La sede chilena de Sea Shepherd Conservation Society ha, rápidamente, crecido gracias a todo el trabajo del Coordinador Francisco Henríquez. Esta sede es, hoy en día, muy fuerte y efectiva como apoyo de todas las misiones internacionales que Sea Shepherd realiza. Desafortunadamente, Chile enfrenta muchos problemas medioambientales propios y una de las problemáticas marinas más importantes guarda relación con las matanzas de lobos marinos sudamericanos. En este artículo, Henríquez comparte detalles acerca de cómo han aumentado las matanzas locales de lobos marinos y la actual expiración de la ley que les protege, pidiéndoles a todos que se sumen a ayudar a cuidar la vida de estas especies y su futuro.

South American Sea Lions are in Great Peril

Los lobos marinos casi se extinguieron en Chile durante mediados del Siglo 19. Aun cuando la población se fue recuperando gradualmente durante el curso de las décadas, los lobos marinos están en serio peligro porque el ser humano está invadiendo su hábitat natural, llevando a la escasez sus fuentes alimenticias y además comercializando productos ilegales de lobos marinos.

A lo largo de la costa chilena es conocido que los lobos son parte integral del ecosistema. Desafortunadamente la creciente confrontación entre lobos marinos y pescadores está destruyendo este delicado equilibrio. Los pescadores reclaman que los lobos no solo disminuyen su provisión de pesca sino que interfieren con sus técnicas de pesca.

Los lobos marinos en Chile están legalmente protegidos de la caza hasta el año 2012. Pero el gobierno de Chile quiere legalizar la caza de lobos marinos cuando la ley expire. Para convencer a la comunidad que acepte estas medidas, el gobierno ha perpetuado mentiras tales como que los lobos marinos están sobrepoblados a lo largo de la costa chilena y que es la razón por la cual las reservas de peces están disminuyendo. Además de la caza y matanza de lobos marinos, las autoridades quieren instituir otras medidas reglamentarias para controlar la población, incluyendo la venta de estos animales a los parques acuáticos internacionales; esto suena muy familiar a otra de nuestras campañas en Taiji…¿no?

Hay mucha desinformación sobre el impacto que tienen los lobos marinos sobre la población de la merluza austral. Los pescadores alegan que los lobos marinos están teniendo un fuerte impacto en la pesca comercial y sugieren que los “lobos marinos están robando el 80% de los peces”. Un estudio de octubre de 2009 de Marine Science Ices Diary conducido por la cientista española Ana De la Torriente, demostró que los lobos marinos en la costa chilena eran responsables por solo el 2% de depredación de la merluza austral.

(l to r) Sea Shepherd Chile: Pietro Rissetti, Paola Herrera, Marco Garcia, Macarena Quezada, Francisco Henriquez(l to r) Sea Shepherd Chile: Pietro Rissetti, Paola Herrera, Marco Garcia, Macarena Quezada, Francisco Henriquez

Los lobos marinos son una parte importante del ecosistema. No solo depredan los peces débiles y enfermos sino que también depredan el salmón que escapan de las granjas de peces y amenazan a las especies nativas de la costa chilena.

Los pescadores ya están matando ilegalmente a los lobos marinos. Los salmoneros también les están disparando para impedirles que interfieran en las balsas jaula. Pero los lobos marinos también enfrentan el deseo de los mercados asiáticos por la carne vendida en el mercado negro como afrodisíaco. Los mercados asiáticos pagan altas sumas por los órganos reproductivos de los lobos marinos y Chile continúa entregando estos órganos de manera ilegal. Incluso si las leyes existentes que protegen al lobo marino son ratificadas nuevamente en el 2012, la venta ilegal de estos productos en el mercado negro persistirá.

Desafortunadamente para la mayoría de los animales amenazados, los humanos eligen actuar solo cuando la situación es más extrema. Cuando los lobos marinos en Chile estuvieron a punto de extinguirse doscientos años atrás, se tomaron  medidas para prohibir la caza de lobos marinos. Ahora en el 2010 vemos al gobierno trabajando en conflicto directo con aquellas leyes solo para obtener un beneficio. Los lobos marinos necesitan de nuestra ayuda.

Qué puedes hacer:

Escribe a oirs@subpesca.cl y dile, respetuosamente, a Pablo Galilea de la Subsecretaría Nacional de Pesca, que el Lobo Marino chileno y poblaciones de peces deben ser protegidas, antes de que sea demasiado tarde. También puedes unirte al grupo en Facebook de Sea Shepherd Chile y también unirte como voluntario escribiendo a chile@seashepherd.org

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