My Sea Shepherd


 

Ecuador has not joined the pro-whaling block in the IWC

August 12, 2010

Ecuador has not joined the pro-whaling block in the IWC

En Español

By Captain Alex Cornelissen
Director of Operations Sea Shepherd Galapagos

editorial 100811 1 1 Ecuador has not joined the pro whaling block in the IWC 2137mBack in November 2003, two Sea Shepherd activists went into the waters of a small bay in Taiji, Japan. They swam for over an hour, opening the nets that were preventing a pod of dolphins from escaping. Their mission was simple, yet they knew if they failed these dolphins would be killed the very next day. Luckily for the dolphins they succeeded and 15 dolphins now swim free in our oceans.

I was one of those activists and to date I consider it the most rewarding campaign I have ever had the fortune to be part of.

We were jailed for our action, but we got worldwide attention for these dolphin drives. Unfortunately the killing continued, despite increased outrage and increased pressure on the Japanese government to stop this massacre.

When the movie “The Cove” came out in 2009, I was personally very thrilled to have such an important documentary show the senselessness and brutality of the Taiji dolphin killers. I was even more ecstatic when “The Cove” won the Oscar for best Feature Documentary. There is a small clip in “The Cove” that shows the Sea Shepherd action from 2003. You can barely see the people in it as it was shot from afar with a fairly inexpensive camera. Yet I now make the joke of telling people that I am in an Oscar winning movie.

Unfortunately though, there is an error in “The Cove” and it is affecting the work of a lot of people in a negative way. It is the following statement that is harmful and incorrect:

The film indicates that Japan has recruited the following nations to its whaling agenda: Cambodia, Ecuador, Eritrea, Guinea-Bissau, Kiribati, Laos, and the Republic of the Marshall Islands.

I am now the director of Sea Shepherd Galapagos, which is part of Ecuador, and I have recently been getting an increasing number of phone calls and emails from people who are outraged by this. Some people have even indicated they will no longer support any group working in Ecuador. Obviously this will not contribute to the protection of the natural world that these groups are providing.

I would like to state very clearly that Japan did NOT recruit Ecuador for its pro-whaling block. In fact Sea Shepherd was urging Ecuador to join the IWC in 2007 in order to get a vote against Japan.

Luckily Ecuador did indeed join and has since been a member of the Buenos Aires Group. This group comprises of the following countries:

Argentina, Brazil, Chile, Costa Rica, the Dominican Republic, Ecuador, Mexico, Panama, Peru, and Uruguay, (member countries of the IWC), and Colombia, El Salvador, Honduras and Venezuela (non members of the IWC)

They are one of the strongest voices against whaling. In fact at the last IWC meeting in Morocco, among other things, the group proposed the elimination of a loophole that allows “lethal research” whale hunting.

Thanks to the support of countries like Ecuador, the whales in our world’s oceans are being protected from the illegal activities of the whale poachers from Japan. Ecuador deserves credit for this instead of being wrongfully accused and I urge the makers of  “The Cove “to correct this error.

Unfortunately the error has already been copied on several websites like Wikipedia as well as on discussion forums and other social websites. These are all wrong.

Ecuador was, is and will no doubt remain against whaling.

 

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Capitán Alex Cornelissen
Director de Operaciones de Sea Shepherd Galápagos

En noviembre del año 2003, dos activistas de Sea Shepherd entraron a las aguas de una pequeña bahía en Taiji, Japón. Nadaron más de una hora para abrir redes que impedían que un grupo de delfines escapen. Su misión era simple, sin embargo, sabían que si fallaban, estos delfines morirían el día siguiente. Afortunadamente los activistas tuvieron éxito y 15 delfines nadan hoy en libertad en nuestros océanos.

Yo fui uno de los activistas de Taiji y, hasta la fecha, considero que esta campaña fue la más gratificante que he tenido la fortuna de ser parte.

Nosotros fuimos encarcelados por esa acción, pero logramos llamar la atención de todo el mundo sobre lo que ocurría con los delfines. Desafortunadamente, la matanza continúa, a pesar de una creciente indignación y presión sobre el gobierno japonés para detener esta masacre.

Cuando la película The Cove se estrenó en el año 2009, yo me sentí muy contento por un documental tan importante que, una vez más, mostraba la insensatez y brutalidad de los asesinos de delfines en Taiji. Por eso yo me quedé estático cuando The Cove ganó el Oscar al mejor documental. Hay un pequeño clip en The Cove que muestra la acción de los activistas de Sea Shepherd del año 2003. Apenas se puede ver a la gente, ya que fue filmado desde lejos y con una cámara bastante barata. Sin embargo, ahora hago la broma de que yo aparezco en una película ganadora del Oscar.

Lamentablemente, hay un error en el documental que está afectando el trabajo de mucha gente en una manera negativa. Es la siguiente declaración que es perjudicial e incorrecta: El documental indica que el Japón habría reclutado a los siguientes países a su agenda ballenera: Camboya, Ecuador, Eritrea, Guinea-Bissau, Kiribati, Laos y la República de las Islas Marshall.

Actualmente, soy el director de Sea Shepherd Galápagos, archipiélago que es territorio del Ecuador; y, recientemente he recibido un creciente número de llamadas telefónicas y correos electrónicos de personas que están indignadas sobre esto. Algunos incluso han indicado que ya no apoyarán a las organizaciones que trabajan en el Ecuador. Obviamente, esto no contribuirá a la protección del mundo natural.

Quiero decir muy claramente que Japón NO reclutó a Ecuador en su bloque pro cacería ballenera. De hecho Sea Shepherd instó a Ecuador para unirse a la CBI en el año 2007 con el fin de obtener un voto en contra de la agenda de Japón:

Afortunadamente Ecuador, se unió a la CBI y desde entonces ha sido miembro del Grupo de Buenos Aires. Este grupo está compuesto por los siguientes países:

Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, la República Dominicana, Ecuador, México, Panamá, Perú, y Uruguay (países miembros de la CBI), y Colombia, El Salvador, Honduras y Venezuela (que no son miembros de la CBI).

El Grupo de Buenos Aires es una de las voces más fuertes contra la caza de ballenas. De hecho en la última reunión de la CBI en Marruecos, entre otros temas, el Grupo propuso la eliminación de una laguna de la Convención que permite la "investigación letal" la caza de ballenas. Gracias al apoyo de países como Ecuador, las ballenas están siendo protegidas de las actividades ilegales de los cazadores de ballenas de Japón en los océanos de nuestro mundo.

Antes que ser injustamente acusado, Ecuador merece un reconocimiento por su posición en la CBI. Por tanto, insto a los creadores de The Cove que corrijan este error.

Lamentablemente el error ya ha sido copiado en varios sitios Web como Wikipedia así como en foros de discusión y otros sitios sociales.

Ecuador fue, es y sin duda se mantendrá en contra de la cacería de ballenas.


 

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