My Sea Shepherd


 

The Battle for the Whales in the Ross Sea

February 2, 2009

The Battle for the Whales in the Ross Sea

Moanahepara kit e tai

He toa takitini taku toa, chara I te toa takitahi

flag_japan_tinyJapanese translation

Commentary by Captain Paul Watson

It feels good to fight on the side of the angels and I am feeling very good indeed after a day of battling whaling ships in the deadly pack ice of the Ross Sea.

Today we turned two harpoon vessels away from two Fin whales and as we watched these majestic creatures swim safely alongside us, I felt truly happy and at peace with why we are here at the bottom of the world battling the Japanese whaling fleet.

There is no disputing the fact that we fight for life and our enemies the whalers fight for death. There are two sides to this conflict, the right side and the wrong side, the good side and the evil side.

These whalers with their exploding harpoons, flensing knives, electric lances and fast efficient killer vessels represent evil. To plunge a grenade tipped blunt harpoon head into the fleeing back of a whale, to hear its pitiful scream as the hot shrapnel shreds internal organs, to smell and see the spewing blood staining the seas scarlet, to watch a magnificent intelligent, sensitive, socially complex being like a great whale horrifically mutilated, tortured, and then slowly killed is to witness unadulterated evil.

This ship that we chase, the Nisshin Maru is a floating cesspool of evil. Tens of thousands of gentle whales have been hauled tail first up its anus like slipway onto its deck to be torn apart by savage men with long knives and rendered into commercial products under the guise of research.

The type of research the Japanese whalers are engaged in is the same kind of Dr. Mengle pseudo-science that gives real science a bad name. If there is any research involved in this charade at all it is product development and marketing research. Since they began this ridiculous false research program in 1986, the same year coincidently that the global moratorium on whaling was declared, the so called Institute for Cetacean Research has failed to publish a single peer review scientific paper.

These ruthless whale killers are frauds, liars and opportunists who are ripping off the Japanese public for hundreds of millions of dollars to subsidize an industry that portrays Japan as a monstrous and heartless destroyer of magnificent, endangered whales and dolphins.  And they are getting away with it because of slimy Yakuza gangster connections, political corruption, misguided nationalism and the timidity and complacency of other nations that see no economic incentive to intervene.

As I write this, the floating abattoir named the Nisshin Maru is only a few hundred meters in front of my ship the Steve Irwin. I can see her stern through my porthole. She is rising and falling on a heavy swell in a sea of drift ice. The sight feels my heart with dread at the knowledge of just how many tons of hot blood has flowed across her stinking gore smeared decks to be drained through rusty scuppers as steaming scarlet waste into the frigid waters of the Southern Ocean.

When I see that ship I am usually disgusted, revolted and nauseated by what it does and what it represents. But today when I look at the Nisshin Maru my heart is filled with joy because this vicious pitiless vessel that I call the Cetacean Death Star is fleeing from us once again. The huge 8,000 ton behemoth with her crew of cowards is running from the Steve Irwin, a vessel only one eighth her size. And running along with her are the deadly killer boats Yushin Maru #1 and Yushin Maru #3.

Over the last two days, we have chased this fleet of killers for over 600 miles and during those two days they have not killed a single whale.  And what a spectacular chase it has been! Right across the top of the Ross Sea, through heaving swells and dense ice packs, dangerous ice growlers in freezing temperatures and ever changing weather conditions ranging from blue skies and glaring sun to dense fog, high winds, and blizzard conditions.

Three whaling ships, the black and cream coloured factory ship and two grey harpooners running full speed before one black ship with two inflatable boats and our helicopter overhead. This flotilla of hunters, now the hunted, racing by magnificent icebergs, through heaving pack ice and into thick fog, bound for no one knows where. The whalers run and we follow and we keep them running and thus we keep them from killing.

These whalers know from our reputation that should they stop to kill a whale, we will throw ourselves upon their deadly designs with both passion and aggression. I made a vow to myself many years ago after watching the spark of life fade away in a whale's eye that I would never again witness the death of a whale. And since that day in 1976, I have not seen a whale die and I've sent eight whaling ships to the bottom to keep that vow.

The Japanese whalers who we have battled down in these waters for the last four years know very well that we will physically and passionately stop any attempt to kill a whale,

no matter what the risks or the consequences. And so they run and they will keep running and as long as they are running they won't kill whales.

Last year we kept them running and they took only half their quota and did not realize any profits, only debts. And the year before that it was the same. We intend to make this season another year of profit losses for these criminals. And criminals they are. They are killing endangered species in an established international whale sanctuary in violation of a global moratorium on commercial whaling. They are no different than elephant poachers.

We did battle with these criminals today. They attacked us with concussion grenades and water cannons. They threw brass bolts, and chunks of lead at our boat crew and they threatened us with Long Range Acoustic Devices. Each of the whaling vessels has installed these units. They are military class weapons designed to blast with sound at a range meant to cause serious disorientation, confusion, vomiting, and permanent or temporary deafness.

We saw the device on the port side of the Nisshin Maru and directed all our attacks to the starboard side. At one point they aimed the LRAD at our helicopter in a threatening manner but did not turn it on. Even they must have realized that knocking our helicopter out of the sky would be very bad for public relations.

The skirmishes between the ships zig-zagged across the sea through heaving swells and through deadly minefields of growlers and pack ice. The Steve Irwin would follow in the wake of the Nisshin Maru as it crashed through the floes. At one point one of the harpoon boats slammed into a large chunk of ice. Our inflatable boats had to struggle at times to work their way through the ice and at one point one of the boat crews fell seven miles behind. It did so to head off a harpooner that was making a run on a whale. The boat crew cut off the attack and were immediately pelted with pieces of lead and brass. One brass bolt struck Laurens De Groot of the Netherlands in the face and he escaped serious injury thanks to the face shield on his helmet. The other boat crew were hit by one of the Nisshin Maru's powerful water cannons. One cameraman was knocked off his feet when a blast of water struck him in the face. He suffered minor cuts and bruises.

The harpoon vessels moved in on the Steve Irwin in attempts to intimidate us with dangerously close passes. Hell, we invented intimidating ship movements so we simply held our position, forcing them to swerve away at the last moment.

A lone penguin stood on an ice pan staring in what appeared to be total astonishment as these strange floating machines tore through the midst of his ice field, water cannons roaring, concussion grenades exploding, metal grinding against ice, diesel smoke spewing from stacks, helicopter buzzing overhead.

The Sea Shepherd small boat teams handled their crafts brilliantly, buzzing like annoying wasps around the large whaling vessels, pushing their way through thick floe ice and ducking underneath the powerful water cannons.

The Animal Planet team onboard captured the intensity of the confrontations. Visually the chase was spectacular and the battle of the duelling ships was exceptionally dramatic.

And when two fin whales spouted and broke the surface right alongside the Steve Irwin, the crew cheered wildly.  The whales swam between us and the harpoon vessel Yushin Maru #1. And there it was, that horrific weapon of cetacean destruction, in the same frame as two Fin whales, rendered impotent and the whalers were powerless to do anything about it.

We have had this fleet on the run for 36 hours now and we will keep them on the run for as long as our fuel resources hold out. With this our second intervention against the whaling fleet this season, I can guarantee they will not get their kill quota and that once again they will lose money and losing money is the only language they understand. The key to ending illegal whaling in the Southern Ocean is to keep them losing money. We need to remove the economic motivation for whaling. And we are doing just that.

I've got a great crew of eco-warriors onboard this fine ship, one of the best crews that I have ever had. No whiners, no complainers, no cowards, just hard core dedicated activists willing to take whatever risks are required to protect these whales from their killers. They've come from all over the world, from Sweden, the Netherlands, Germany, Hungary, Spain, South Africa, Canada, the USA, the U.K., Bermuda, Australia, New Zealand and yes, even Japan. Men and women of both passion and courage who have all demonstrated that whatever the risk, whatever the task, they are down here to save lives and saving lives is doing the work of the angels.

Shepherds of the ocean we are and right now in this place we are where we need to be, doing what we must do.

As Walt Whitman once wrote;

"Sail forth  - steer for the deep waters only,

Reckless O soul, exploring, I with thee and thou with me

For we are bound where mariner has not yet dared to go,

And we will risk the ship, ourselves and all."

2009年2月3日

ロス海で対決

キャプテンポール・ワトソンによる解説

たくさんの氷山が漂うロス海で日本捕鯨船団と戦った一日に大変満足している。

今日我々は二隻のハプーン船から二頭のナガスクジラを守り、この偉大な生き物がスティーブ・アーウィン号に並行して悠々と泳ぐ姿を見て実に幸せな気分になった。世界の底で繰り広げられる捕鯨船団との戦いの意味を再認識したのだ。

我々が地球に存在する命の為に戦っていることは言うまでもなく、我々の敵 - 捕鯨船団とは今後も必死になって戦う。この闘争には「正しい側」と「間違っている側」、そして「良心的な側」と「邪悪な側」の二つのサイドしかない。

極めて破壊的なハプーン、生き物の命を奪い取るナイフ、電気銛、高スピードで航海可能な船舶を所有する捕鯨船団は悪に他ならない。榴散弾のついたハプーンの先端を逃げ回るクジラの背に突き刺し、熱い榴散弾がクジラ内臓を粉々に引き裂く・・・もがき苦しむクジラの声を聞き、大量に流出する血の匂いを嗅ぎ、血で深紅に染まる海を見る。クジラのようなすばらしく知的・敏感・社交的な生き物が切断され、拷問を受け、じわじわと殺される姿は完全な悪を目撃することだ。我々が追跡する船、日新丸は悪魔だ。何千何万もの穏やかなクジラが、長いナイフを持った残酷な人間に引き裂かれるために尾から宙吊りになって日新丸甲板へ引っ張られ、科学調査という名の元で商業製品に変えられる。

日本捕鯨船団が主張する科学調査はMengel博士が掲げる偽科学と同種のものであり、本物の科学に悪評判を与える。日本政府が展開する捕鯨が研究と呼ばれるようなことがあれば、それは商品開発とマーケティング研究だ。また彼らがこの馬鹿らしいいかさま研究プログラムを始めたのは1986年であり、これは商業捕鯨が世界的に禁止された年でもある。それ以降「日本鯨類研究所」と呼ばれる機関はまともな科学論文を一冊も出版したことがない。

冷酷な捕鯨船団は詐欺師・嘘吐きであり、一般日本人から何十何百億円もの血税を剥ぎ取り、日本という国に「絶滅の危機に瀕している尊いクジラとイルカを殺戮する怪物」という悪印象を与えても全く気にしない日和見主義者である。また彼らはヤクザと密接な関係を築くことによってこういった批判から逃れ、政治的不正を繰り返し、捕鯨と全く関わりの無い国を利用して心得違いのナショナリズムを展開している。

現在私がこの文章を書いている最中も日新丸という名の食肉処理船がスティーブ・アーウィン号前方数百メートル先を漂っていて、日新丸の船尾が私の船室の窓から見える。その船の甲板から何百トンのクジラの血が南極海に流れ出したのかと考えるだけでもぞっとする。私が日新丸を見る際はいつもその不快感で吐き気をもよおす。

しかし今日日新丸を見ると私の心は喜びで満たされる。というのも、この邪悪で哀れみのかけらもない船が我々から逃げ回っているからだ。臆病者集団を乗せた8000トンの巨大船舶は8分の1の大きさでしかないスティーブ・アーウィン号から逃げ回っている。また日新丸の両脇には、極悪殺傷船勇新丸と第三勇新丸が並行している。目を見張る程の追跡劇であった・・・極寒のロス海の北端から大波、無数の氷山、時には晴天またある時は暴風雪・濃霧といった予測不可能な天候を乗り越えて航海した。二日間我々は殺人集団を600マイル(110キロ)以上追い回しその間彼らはクジラを捕獲できないでいる。

黒とクリーム色の工船、二隻の灰色のハプーン船は、一機のヘリコプターと二隻のゴムボートを備える黒い船の前方を全速力で航海している。いつもなら狩を行う側の「ハンター」が今我々に捕らえられている。捕鯨船団は我々から逃げ、我々は捕鯨船団を追いかける・・・我々は彼らを追い続けるため彼らは捕鯨ができない。

捕鯨船団はシーシェパードの評判から、我々の目の前でクジラを殺すようなことがあれば「熱意」と「攻撃性」を持って立ち向かうことを知っている。私は何十年も前にクジラの死を目撃してからもう二度とクジラを死なせるようなことはさせないと心に誓った。1976年のその日から、私は一頭のクジラが殺される姿を目撃していない。

私達がこの海域で戦っている日本捕鯨船団は過去4年間の我々の抗議行動から、我々が自らの精神と身体をかけて何が何でもクジラを守るということを知っている。昨年スティーブ・アーウィン号は捕鯨船団を走らせ続け、彼らは目標捕獲量の半分のクジラしか達成できなかった。日本の南極捕鯨は一銭の利益ももたらさず、負債が積もるばかりだ。

また彼らは南極海クジラ保護区域で商業捕鯨が禁止されているにも関わらず、絶滅の危機に瀕した野生動物を殺戮する犯罪者だ。象の密猟者と何の違いもない。

今日我々はこの犯罪者と戦った。犯罪者は衝撃弾と高圧放水銃で襲いかかり、真鍮ボルトと鉛の塊をゴムボートに乗船していた乗組員に投げつけた。また軍事目的で利用される「長距離聴覚装置」を使い乗組員全員の安全を脅かした。各捕鯨船舶に配備してあるこの装置は方向感覚を狂わせ、吐き気、混乱を生じさせ、時には永久的に人間の耳を聞こえなくしてしまう。スティーブ・アーウィン号の乗組員は日新丸の左舷にこの装置を発見したため、妨害行動は右舷から行わざるを得なかった。また捕鯨船団は我々のヘリコプターに長距離聴覚装置を向け、電源を入れなかったもののヘリコプター乗組員に脅迫的なマナーを示した。ヘリコプターを墜落させれば彼らの広報活動に障害が及ぶということを承知の上で・・・

荒波と無数の氷山が漂う海の上をスティーブ・アーウィン号と捕鯨船団はジグザグに航海しながら対決した。スティーブ・アーウィン号は氷を突き破りながら進む日新丸の航跡を追いかけた。一隻のハプーン船が大きな氷山の塊に突っ込んだ時もあった。我々のゴムボートは、クジラを追いかけるハプーン船からクジラを守るためにスティーブ・アーウィン号から7マイル離れてしまったのだ。ゴムボートに乗船していた乗組員は捕鯨船の攻撃を振り切った途端彼らから鉛と真鍮の破片を投げつけられ、真鍮ボルトの一つがオランダ出身のローレンス・デ・グルートの顔を直撃した。幸いにもヘルメットのシールドがあったおかけで彼は重症を負わずにすんだ。また、ゴムボートに乗船していた乗組員のほとんどが日新丸の強力な高圧放水銃に撃たれた。あるカメラマンは顔面に高圧放水中を直撃し倒れこみ、打撲傷と切り傷を負った。

ハプーン船はスティーブ・アーウィン号を怖がらせるために急接近してきた。浮氷にいた一羽のペンギンも高圧放水銃を振り回し、衝撃弾を爆発させ、空中にはヘリコプターが旋回し、ディーゼルの煙を排出しながら狂ったように突き進む捕鯨船団にさぞかし驚いただろう。

ゴムボート・チームは見事なチームワークで巨大な捕鯨船団の回りを「うっとうしいスズメバチ」のように走った。たくさんの浮氷が密集する大海、強力な高圧放水銃の真下を駆け回った。

アニマルプラネットの撮影班は今回の対決で四台のカメラを駄目にしまったが、捕鯨船との緊迫したやり取りの一部始終を完璧に撮影した。

また二頭のナガスクジラが水面から頭を突き出し、スティーブ・アーウィン号に寄り添う形で水面から呼吸をしている姿は多くの乗組員を励ました。クジラ達は我々と勇新丸の間を泳いでいた。この瞬間、殺戮器を所有する捕鯨船団も全く無力に見えた。

我々は捕鯨船団を36時間以上追跡して、今後もスティーブ・アーウィン号の燃料が続く限り彼らを追い続ける。今回のキャンペーンで二回目となる捕鯨船団との対決の結果、彼らが目標としているクジラの捕獲量を達成できないことは明らかである。例年通り南極捕鯨は赤字である。日本の南極捕鯨を終わらせるには、捕鯨が経済的利益にならないということを今一度認識してもらうしかない。これは今まさに我々が行っていることだ。

今年のスティーブ・アーウィン号の乗組員は今までのシーシェパードの歴史の中でも特別に素晴らしいエコ戦士である。不平・不満を言う者は一人もいなく、殺人鬼からクジラを守るためにはどんな障害も乗り越える熱心な活動家達だ。彼らは世界中から集まっていて - スウェーデン、オランダ、ドイツ、スペイン、南アフリカ、カナダ、アメリカ、イギリス、アイルランド、スコットランド、バミューダ、オーストラリア、ニュージーランド・・・そして日本出身の乗組員もいる。勇気と情熱を兼ね揃えた者達が今ここでかけがえのない命を救うために必死に戦っている。

我々シーシェパードは海の番人であり、今居るべき場所で着実に使命を果たしているのだ。


 

Get Our Latest News:

e-Newsletter mobile alerts

Get Our Latest News:

e-newsletter
Captain Paul Watson's Quarters

Upcoming Events:

April 21
Tofino, BC, Canada
April 23
Temple Terrace, FL
April 26
Cape May, NJ
April 26
Portland, OR
April 26
Austin, TX
April 26 - 27
Dallas, TX
April 26 - 27
Everett, WA
May 3
Tampa, FL
View All



Headquarters:

P.O. Box 2616,
Friday Harbor, WA 98250
TEL: +1-360-370-5650
FAX: +1-360-370-5651

Our Partners:

1 For Planet Dutch Postcode Lottery